In the Maze – The Musician Jörg Widmann

In the Maze – The Musician Jörg Widmann

In the Maze - The Musician Jörg Widmann

A film by Holger Preuße, 42 / 52min., BR/ARTE 2022

Music takes on a life of its own in the moment of writing, believes Jörg Widmann. It assumes its own form, becoming a living being that forges its own path. As such, it remains a fragment, because it is not what he, the writer, had intended.

For Widmann, the image that best describes this progression is a maze. Today, this has become the theme that runs through his life’s work, one that he has explored musically over the course of six distinct pieces. In the maze, one gets lost and bumps into things. There are moments “where it doesn’t go any further. And that is something that I often experience as problematic and very painful in composing. As happy as composing is.” Increasingly, he is led out of the maze of composing into which he has been drawn by his other role of clarinettist (for many years considered one of the world’s best) by his activities as a conductor.


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We follow Jörg Widmann into his maze, reaching for the thread that runs through his life and work. Together with him, we experience the ups and downs, the euphoric moments as well as the moments of crisis that are brought about by the process of writing. We encounter him backstage and on stage. And we discover that it is in fact a bundle of threads that intertwine to form a tangle, whereby the composer without the clarinettist, the conductor without the composer, or Jörg Widmann without the human, is inconceivable.

The film accompanies Jörg Widmann in the composition of his trumpet concerto “Towards Paradise (Labyrinth VI)”, commissioned by the Leipzig Gewandhaus Orchestra and the Boston Symphony Orchestra. We witness the piece take shape, from the first drafts to the premiere performance. As clarinettist and conductor, we see him at the Salzburg Festival, in the Boulez Hall and at the Konzerthaus Berlin, and experience this ‘universal musician’ alongside Daniel Barenboim (as pianist), with the celebrated violinist Anne Sophie Mutter, for whom he composed his String Quartet No. 6, and during a concert tour of Taiwan together with his sister, the violinist Carolin Widmann.

Paul Dessau – Paul Dessau  Let’s hope for the Best

Paul Dessau – Paul Dessau Let’s hope for the Best

Der Komponist Paul Dessau - Von Hamburg über Hollywood in die DDR

Ein Film von Anne-Kathrin Peitz, 53 min., NDR/ARTE 2023

Paul Dessau (1894-1979) has been a violin prodigy, became Otto Klemperer’s assistant and finally an accomplished conductor. He wrote operetta and film music – from mountain films with Leni Riefenstahl by director Arnold Fanck to Walt Disney’s animated films. Born in Hamburg, he was a soldier in World War I and a Jewish exile in France and the USA in WWII. In Hollywood, he meanwhile worked on a chicken farm and wrote the sounds for some celluloid blockbusters as an anonymous “music slave” for the major studios.

As a convinced communist, Paul Dessau settled over to the GDR in 1948. He worked with Bertolt Brecht as well as his fourth wife, the stage directing idol Ruth Berghaus, and had a significant influence on the socialist music scene and stage art. He became a music teacher for children at his son Maxim’s school in Zeuthen. His works were taught in schools, his “Thälmann-Kolonne” became soon very popular, but at the same time he was condemned as a formalist because of his often idiosyncratic tonal language. He became a GDR state composer who was mainly celebrated on the outside, but sharply criticized on the inside.

With over 430 works to his name, Paul Dessau has been what a workaholic is being called, with his explosive, often unwieldy sound language an inconvenient man who wanted to change society and help shape it: “Music is not a medium for relaxation. Absolutely not. There are pills or walking for that, which is cheaper. Music is really exhausting – to make and to listen to.”

Who has this man of conviction been, who truly fought for musical innovation and clung to the communist idea with almost naïve steadfastness? Who was this person whose appearance could be just as ornery and edgy, witty and contradictory, laconic or loving as his music?


“Paul Dessau: Let’s hope for the best” by Anne-Kathrin Peitz sketches an artist’s life between conformity and repulsion, political idealism and musical individuality, in which the changeable German-German history of the 20th century is strikingly condensed as if under a burning glass.

The film portrait consciously traces the contradictions in Dessau’s character, life and work and embeds the man and his music in the historical context. The cinematic approach to the protagonist and his sound cosmos becomes a jigsaw puzzle, both literally and figuratively, whose individual – often disparate – pieces slowly come together to form an overall picture.

In staged concert scenes, artists translate his sound into body language and tongue-in-cheek cartoons his song humoresques into associative picture stories. Musicians play in quarries, orchestral works become music clips, pupils of the “Paul Dessau” comprehensive school in Zeuthen walk in the footsteps of their namesake. Historical recordings evoke the world and stations of Dessau’s life, and the composer himself has his say in rarely shown archive scenes. In addition, interview partners – from politician Gregor Gysi to former concert hall director Frank Schneider or the American jazz composer Jack Cooper as well as composer and pianist Steffen Schleiermacher – try to create a portrait of Paul Dessau not only with words, but actually by doing a puzzle.



Zu Tisch | At Our Neighbours Table

Zu Tisch | At Our Neighbours Table

Zu Tisch | At Our Neighbours Table

Various authors| ZDF/arte | 26 min.

Online available on arte

This series invites the viewer on a journey of discovery for all the senses, by looking into the kitchens of local families we immerse ourselves into the different cultures of Europe.
We look for regional specialities and go to markets, cheese dairies and wine cellars, to farmers, shepherds, fishermen and craftsmen. We do not devote ourselves to the “Haute Cuisine”, but to the typical cooking of each area. The main characters of the films are “normal” cooks in their usual environment. With their help the films not only offer original recipes to follow, but also give an insight into the traditions, everyday life, and history of a place, where their families have lived for centuries.


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The General and the Electrician – Power Struggle in Poland

The General and the Electrician – Power Struggle in Poland

The General and the Electrician - Power Struggle in Poland

A Film by Holger Preuße, WDR/ARTE, 43/52min, 2021

They are two people who could not be more different: Here, the general who had made his career in the party and the military, eventually rising to become the most powerful man in Poland; there, the electrician who challenged the powerful and became the leader of the first independent and free trade union in a socialist country. In the winter of 1981, the situation escalated and the military and state leader, General Wojciech Jaruzelski, knew no other way to contain the growing influence of the Solidarność union under his leader, Lech Wałęsa, than to impose martial law on December 13th.

Now, 40 years later, the film looks back on the biographies of the two dissimilar men who were closely interwoven for a decade – until the trained electrician succeeded General Jaruzelski in the office of President in December 1990.

The film tells the story of the battle between two rivals and lets close confidants and contemporary witnesses have their say. For example, the union leader and Nobel Peace Prize laureate Lech Wałęsa; the co-founder of Solidarność, Bogdan Borusewicz, who called on Wałęsa to take part in the great strike in August 1980; Wałęsa’s collaborator Anna Maria Mydlarska; former Le Monde Poland correspondent Bernard Guetta; the underground fighter and documentarist of Polish martial law Małgorzata Niezabitowska; Jaruzelski’s press spokesman Jerzy Urban and Stanislaw Ciosek, who on behalf of Jaruzelski conducted political negotiations with Wałęsa during his internment.

With the help of archive material and interviews, the documentation revives the turbulent times in Poland in the 1980s, thus providing an insight into this important chapter of contemporary European history. The GDR civil rights activist and long-time head of the Stasi Documentation Authority, Roland Jahn, believes that the fall of the Berlin Wall would not have been possible without the political events in Poland in the 1980s.

At the end of the film, Lech Wałęsa sums it up in his well-known pragmatic way: “I’m not a classical politician. I actually didn’t want it, I just filled it out. I was raised with the ambition that if I set out to do something, I have to get the best out of myself. “

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Wir sind Psychos, und wir reden darüber. Die zehnteilige Arte-Reihe „Psycho“ lässt Betroffene von psychischen Phänomenen und Krankheiten zu Wort kommen. Offen, berührend und authentisch erzählen Menschen, wie es sich anfühlt, depressiv oder schlaflos zu sein. Wie es ist sich zu trennen oder die Welt als Autist zu erleben. Unterstützt wird das durch metaphorische Bilder, die mit höchstem visuellem Anspruch das Emotionale der Aussagen unterstreichen. Dazu erklären Wissenschaftler wie Psychologen, Psychiater, Neurologen und Biologen, wie der Zustand körperlich zu erklären ist. Diese Mischung aus entwaffnender Offenheit der Betroffenen mit wissenschaftlicher Grundlage zu komponierten Bilderwelten, macht dieses Format zu etwas Besonderem.

Bei der Themenauswahl mischen sich psychische Krankheiten wie Autismus oder narzisstische Persönlichkeitsstörungen mit eher alltäglichen Phänomenen wie Schlaflosigkeit oder der Trauer. Damit wird klar, dass jeder Mensch mit seiner Psyche zu tun hat und dass das nicht immer einfach ist. Eines der Kernanliegen der Reihe ist es, zu entstigmatisieren: In Sachen Offenheit sind wir zwar einen Schritt weitergekommen, aber noch lange nicht am Ziel. Immer noch gelten Menschen, die psychisch leiden, bei vielen als schwach. Sie behandeln zu lassen, eine Therapie aufzusuchen, ist noch lange nicht überall selbstverständlich. Dabei ist die psychische Verfassung vieler so angegriffen, wie selten: Die Pandemie, der Krieg in der Ukraine, die Inflation, das alles sind Themen, die auf der Seele lasten. Höchste Zeit also darüber zu sprechen, was uns allen auf der Seele liegt.

In jeder Folge kommen drei Protagonisten zu Wort, die selber unter dem Phänomen leiden oder Angehöriger eines Betroffenen ist. Sie alle sprechen über ihre Erfahrungen, ihr Leiden und darüber, was geholfen hat. Die Menschen kommen aus Frankreich, Deutschland, Spanien, Dänemark, Asien und Australien. Die metaphorischen Bilder, die für genau ihre Situation gefunden werden, fangen bildlich ein, was oft nicht in Worte zu fassen ist: Emotionen werden transportiert. Dazu sprechen Expert*innen aus Deutschland und Frankreich über das, was wir wissen über dieses seelische Phänomen.

Es geht ein Weg da raus und es ist ihn auch schon jemand gegangen. Das ist es, was wir mir Psychobugs zeigen wollen. Wir alle hocken im gleichen, virusverseuchten Pandemie-Boot und kämpfen mit ähnlichen Problemen: Wir trinken zu viel, langeweilen uns, vermissen Berührungen oder wollen endlich mal wieder allein sein. Unsere Instagram-Reichweite nimmt ab, wir nehmen zu, wir wollen Sex und kriegen keinen und die Langeweile wird unser ständiger Begleiter. Manche Menschen macht das depressiv, und das nicht im umgangssprachlichen Sinn, sondern tatsächlich. Andere werden aggressiv, wieder andere kämpfen mit Panikattacken.

Und jetzt? Überall in Europa gibt es Menschen, die genau das durchmachen und einen Weg gefunden haben, damit umzugehen. Sie sind nicht perfekt, sie sind real. Sie sind keine Ratgeber oder studierte Experten, sie sind sie selbst. Was sie tun, das haben sie selbst ausprobiert. Sie haben keine Patentrezepte, aber sie machen was. Das beste aber: Sie erzählen es uns. Damit wir es genauso machen oder ganz anders. Damit wir voneinander lernen, aber noch viel mehr damit wir voneinander erfahren. Denn wir alle sind Psychos! Wir alle kämpfen mit unserer Psyche, wir alle sind verrückt. Und dass das normal ist, das zeigen wir in Psychobugs.

Dazu veröffentlichen wir nach und nach zehn Videos mit einer Länge von circa zehn Minuten. Die Filme werden auf dem YouTube-Kanal des deutsch-französischen Kulturkanals ARTE ebenso zu sehen sein wie in deren Mediathek. Los geht es im Dezember 2020:

Es ist besser geworden, aber gut ist es noch lange nicht. Zugegeben, man kann heute offener als noch vor zehn Jahren darüber reden, dass man depressiv ist, von Panikattacken heimgesucht wird, auf Sex in Fesseln steht oder zwanghaft bis 100 zählt, bevor man das Haus verlässt, aber selbstverständlich ist es noch lange nicht. Während solche Offenbarungen in liberalen Milieus vielleicht mit einem Schulterklopfen, der Empfehlung eines Lebens-Coaches oder einem schiefen Blick abgetan sind, gibt es Umgebungen, in denen man besser die Klappe hält. Zumindest, wenn man noch mitspielen will beim Tischtennis, die Pause lieber mit Kollegen als allein verbringt oder auf eine Beförderung hofft.

Denn wenn die Psyche nicht mehr mitspielt, wenn vielleicht eine psychische Erkrankung vorliegt, dann sind Vorurteile, Ressentiments und Ängste immer noch an der Tagesordnung. Dabei ist das Quatsch: Depressive sind nicht schwach, ein Fetisch macht einen nicht zum Perversling und Schizophrenie ist nicht ansteckend.

Was richtig wäre: Wenn die Psyche Kapriolen schlägt, redet man darüber, holt sich Hilfe und gut ist. So wie bei Gastritis oder einem Beinbruch. Solange die Lage also nur besser, aber nicht gut ist, muss man was dagegen tun.

Unser Weg: Wir reden darüber. Wir lassen Menschen ihre Geschichte erzählen: Die, die betroffen sind, die, die versuchen zu helfen und die, die mit den Betroffenen leben. Jeder hat seine Sicht, jeder darf sie erzählen. Wir bemitleiden nicht. Wir dramatisieren nicht. Wie beschönigen nicht. Wir hören zu.

Und wann ist es gut? Wenn alle wissen: „Psycho“ sein ist einfach nur normal.

Wir sprechen nicht übereinander, bei uns kommen die zu Wort, die es betrifft. Menschen, die mit ihrer Psyche kämpfen, sprechen über sich, ihr Leben und ihre Wahrnehmungen. Sie erklären nicht, sie geben keine Ratschläge, sie erzählen.

Dazu äußern sich diejenigen, die mit professioneller Hilfe unterstützen: Therapeuten, Ärzte, Coaches. Auch sie reden über sich. Warum machen sie, was sie machen? Was begeistert oder ärgert sie? Was lässt sie hoffe, was verzweifeln? Bei uns sitzt niemand im weißen Kittel, sondern jemand der sich mit der Psyche auf eine andere Art vertraut gemacht haben als die Betroffenen. Wir blicken hinter das Bild des allwissenden Experten und lernen sie als Menschen kennen. 

Dazu hören wir auch dem Umfeld zu. Wie ist es als Bruder, Mitbewohner*in, Kolleg*in oder Liebhaber*in mit dieser Spielart der Psyche umzugehen? Beängstigend oder unbedeutend? Nervig oder anregend? Was denken sie und wie sieht es in ihrem Inneren aus?

Wer sind die Psychos bei den Berlin Producers? Im Grunde haben wir hier alle mehr als einen Tick und das ist vermutlich auch der Grund, warum wir uns so gut verstehen: Wir begegnen uns mit liebevollem Respekt und nehmen uns nicht immer allzu ernst. Denn wir haben verinnerlicht: Wir alle sind Psycho.

Um die langen und kurzen Filme kümmern sich eine ganze Menge Menschen: Kamerafrauen und -männer, Tonassistent:innen, Editor:innen, Grafiker:innen, Produktionsverantwortliche, Sprecher:innen und, und, und. Hier stellen wir mal die drei Personen näher vor, die für den Inhalt der Filme verantwortlich sind.

Antje Behr

Antje füttert Fliegenlarven mit Zuckerwasser, fährt Gewittern hinterher und stellt Leitern in Seen auf, kurzum, sie macht alles, was man für ein gutes Bild braucht. Ihren Abschluss in Regie im Dokumentarfilm hat sie in Berlin gemacht und ein Semester in Israel studiert. Neben Studium und Beruf beschäftigt sich Antje seit jeher mit Fotografie, Grafikdesign und produziert Videos. Wenn das alle nicht reicht, um das Energiebündel auszulasten lernt sie Bibel-Hebräisch und arbeitet im Freiluftkino.

Psycho liegt ihr besonders am Herzen. Es ist ihr wichtig, Vorurteile abzubauen und den Menschen zu zeigen: Wir alle kämpfen doch mit irgendwas. Ist es da nicht leichter, wenn man darüber spricht?


Marie Villetelle

Marie kann zaubern: Immer, wenn man einen Protagonisten sucht, der seine Geschichte gut erzählen kann, sagt sie: Warte einen Moment. Dann tippt sie wild auf dem Smartphone rum, schreibt was am Laptop und schwupp, zieht sie jemanden aus dem Hut, der sympathisch und wunderbar ist. Die Französin ist bestens vernetzt, ebenso vielseitig interessiert wie klug und so charmant, dass man ihr nichts abschlagen kann. In Frankreich studierte sie Geisteswissenschaften mit Schwerpunkt Literatur und Film und deutsch-französischen Journalismus.

Marie ist Feuer und Flamme für das Projekt Psycho. Sie will Menschen eine Bühne geben, damit sie sich zeigen können, wie sie sind. Ihre Überzeugung: Wir sind weder verrückt noch schwach, wir sind nur Psycho.

Jessica Krauß

Jessica entwickelt und produziert schon seit vielen Jahren Film, doch Psycho ist was besonders für sie. Protagonisten eine Plattform zu geben, die mit ihrer Psyche zu tun haben, ist ihr ein Herzensanliegen, denn sie weiß aus persönlicher Erfahrung, was für Kapriolen die Psyche schlagen kann. Daher hat ihr Herz einen Sprung gemacht, als ARTE in Form eines ebenso schlauen wie witzigen Redakteurs zu ihr kam und sie bat ein Konzept zu schreiben: Mach was über die Psyche. Nix wissenschaftliches. Nix bedrückendes. Sondern was Ehrliches und was, das Mut macht. Herausgekommen sind „Psycho“ und „Psychobugs“. Jessica freut sich, dass sie mit einen so kreativen, engagierten und humorvollen Team ihr Herzensprojekt umsetzen darf.